28 de setiembre de 2007

Decodificación del ADN de pelo de mamut conducirá a la de especies extintas

Un equipo internacional de investigadores logró descifrar el ADN de pelos de mamut de Siberia de 12.000 a 50.000 años de antigüedad, lo que abre la vía a la decodificación de numerosas especies extintas, según un estudio publicado este jueves.

Recurriendo a un método de decodificación por síntesis, los genetistas pudieron descifrar el ADN mitocondrial --sólo transmitido por la madre-- de 13 mamuts, entre ellos el célebre mamut Adams descubierto en 1799 y conservado desde entonces a temperatura ambiente en un museo en Rusia.

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27 de setiembre de 2007

Agricultura en China hace 10 mil años

La transición de la caza y la recolección de frutos a la agricultura constituye uno de los momentos más decisivos y, al mismo tiempo, más enigmáticos de la Historia de la Humanidad. Varios investigadores británicos y chinos han estudiado el problema en China. De acuerdo a su trabajo, basado en la excavación de varios yacimientos en una región costera de China, la práctica agrícola se remontaría al 7.750 a. C., una fecha verdaderamente temprana. La investigación ha sido publicada en la revista 'Nature'.

De acuerdo con el estudio realizado, hacia 7.750 a.C. las comunidades neolíticas del Este de China eligieron ciertas zonas pantanosas para transformarlas en campos de cultivo. Se servían del fuego para limpiar el terreno, y construían diques para contener y regular las inundaciones.

Esas técnicas debieron ser bastante primitivas. De hecho, el lugar de la explotación agrícola apenas persistió 200 años, cuando fue cubierto por inundaciones marinas.

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El Opportunity sigue explorando Marte

El robot marciano Opportunity ha completado su descenso preliminar hacia el interior del cráter Victoria y ha alcanzado su primer objetivo geológico. Este se encuentra en una banda bastante brillante de lecho rocoso expuesto. En los próximos días, el vehículo utilizará su juego de instrumentos instalado en el extremo de su brazo robótico, poniéndolo en contacto con el punto deseado.

Ya son 1.305 los días marcianos que el ingenio ha pasado operativo en Marte, muchos más que los 90 originalmente previstos. El robot entró en el cráter Victoria, de 800 metros de diámetro, el 13 de septiembre. Se pasará varias semanas en su interior.

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Descubren dátiles de más de 3.000 años en la tumba de Tutankamón

Ocho cestas llenas de fruta relativamente bien conservada y de más de 3.000 años de antigüedad han sido descubiertas en la tumba del faraón Tutankamón, anunció el Consejo supremo de antigüedades egipcias.

Un equipo de arqueólogos egipcios, dirigido por el jefe del Consejo, Zahi Hawass, hizo el descubrimiento en la sala del Tesoro de la tumba de Tutankamón, en el Valle de los Reyes. "Las ocho cestas descubiertas contenían grandes cantidades de dátiles de palmera doum, que se mantienen en un buen estado de conservación", afirmó Hawass en un comunicado.

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26 de setiembre de 2007

Astrónomos descubren un nuevo cometa similar al Halley

El Observatorio Heliosférico y Solar (SOHO) ha descubierto un inusual cometa que vuela alrededor del Sol en intervalos regulares.

Apodado P/2007 R5 (SOHO), el objeto pertenece a la extraña clase de cometas llamados periódicos. Sólo 190 de los miles de cometas conocidos son periódicos. El cometa periódico más famoso es el Cometa Halley, que puede verse desde la Tierra cada 76 años y cuyo último paso cerca del Sol fue en 1986.

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Descifran las claves neuronales del “sexto sentido” de las aves

Según un estudio publicado hoy en la revista PLoS ONE, las aves son capaces de ver -literalmente- el campo magnético terrestre y usarlo para orientarse en sus vuelos de una punta a otra del planeta.

El secreto está en los criptocromos, unos fotorreceptores que, según una investigación franco-alemana realizada en 2006, son sensibles a la luz azul y participan en procesos vinculados al ritmo circadiano –del día y la noche-. Ahora, el nuevo estudio aparecido en PLoS ONE sitúa esos citocromos en la retina y en un grupo de neuronas de la zona anterior del cerebro (Clúster N). Ambas regiones, dicen los investigadores, están conectadas a través del tálamo, formando un sofisticado circuito cerebral que visualiza y procesa la información de la brújula magnética en estas aves.
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25 de setiembre de 2007

Hallan 53 sarcófagos romanos en un yacimiento que podría albergar hasta 300

53 sarcófagos de la época romana fueron descubiertos en un yacimiento arqueológico en el barrio de Achrafieh, en el centro de Beirut, en donde los arqueólogos esperan encontrar hasta 300.

Según el responsable de la excavación, el arqueólogo Asad Seif, su equipo ha extraído unos 53 sarcófagos de piedra y de terracota, que datan de los siglos I al III d.C. y que contienen esqueletos.

Seif apuntó que hasta ahora los trabajos se han desarrollado sólo en la tercera parte de un yacimiento de 3.200 metros cuadrados.

Entre el material hallado, el responsable de la excavación citó clavos de hierro, lo que hace suponer la existencia de sarcófagos de madera.

Entre el siglo I a.C. y el I d. C., la mayoría de los ataúdes eran de madera, pero después comenzó a utilizarse la terracota y la piedra, para sustituirlos por el plomo en el siglo III.

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Encuentran una tortuga de 500 años en China

Un campesino de la provincia china de Cantón (sur) capturó una tortuga que podría tener más de 500 años.

El campesino pescaba cerca de su pueblo, Raoping, cuando descubrió al animal, que pesa unos 70 kilos y en un principio le pareció una simple piedra.

El reptil se convirtió en una atracción para los vecinos del pueblo, aunque pronto será liberado, como parte de las celebraciones del Festival de Medio Otoño, una fiesta tradicional que tiene su punto culminante en la noche de hoy.

El método más sencillo para determinar la edad de estos reptiles es contar las estrías que tienen en cada una de sus divisiones del caparazón, ya que cada una equivale a un año, según los expertos.

Sin embargo, las estrías van alisándose y desapareciendo con la edad, por lo que, cuanto más vieja es una tortuga, más complicado es determinar su edad.

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Científicos chinos descubren el mayor grupo de glaciares del Tíbet

Científicos chinos han localizado el mayor grupo de glaciares de la meseta tibetana, la más alta del mundo, a través del control remoto por satélite.

Son 42 glaciares, y están ubicados a una media de 4.200 metros de altura sobre el nivel del mar en el suroeste de la región tibetana.

Los glaciares de la meseta de Qinghai-Tíbet alimentan los grandes ríos de Asia, entre ellos el Yangtsé, el Mekong y el Ganges, a cuyas orillas viven cientos de millones de personas, y su acelerado deshielo amenaza con causar una crisis hídrica en la zona.
La temperatura en el Tíbet sube entre 0,3 y 0,4 grados cada década, el doble que la media china y el triple que la mundial, y, según el último informe de la ONU, de seguir el ritmo anual de calentamiento el 80 por ciento de los glaciares del Himalaya se habrán derretido en 30 años.

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24 de setiembre de 2007

Las Nubes de Magallanes no serían galaxias satélites

Después de creer durante lustros que estas galaxias enanas giraban alrededor de la nuestra, recientes mediciones muestran que son demasiado rápidas. ¡Sólo están de paso!

Las Nubes de Magallanes son bien conocidas en el mundo de la astrofísica, sobre todo después de la explosión, en 1987, de una supernova en la Gran Nube de Magallanes. La explosión de una estrella tan cercana a la Tierra es un raro acontecimiento a escala humana. Las Nubes de Magallanes son unas galaxias enanas, y han sido consideradas desde hace cientos de años como galaxias satélite de nuestra galaxia de la Vía Láctea. Después de un reciente estudio de Gurtina Besla del Centro de Astrofísica Harvard-Smithsoniano, publicado junto con otros colegas en el Astrophysical Journal, no lo serían en absoluto. La Gran y la Pequeña Nube de Magallanes serían unas recién llegadas, de paso actualmente por los cercanos alrededores de nuestra Galaxia.

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Dinosaurio herbívoro gigante descubierto en Argentina

Descubren dinosaurio saurópodo (herbívoro) gigante de la Patagonia (Argentina). Los restos provienen del norte del Lago Barreales (Neuquén), y pueden ser visitados en el Centro Paleontológico Lago Barreales, una experiencia de difusión de la paleontología que permite la visita a la excavación durante todo el año.

Los primeros restos de Futalognkosaurus se encontraron en Marzo del 2000 y desde entonces se ha estado excavando el yacimiento. Además de este gigante también se han encontrado restos de otros saurópodos, terópodos, ornitópodos, crocodilomorfos, pterosaurios y peces en un área de unos 400 metros cuadrados.

Futalognkosaurus es un saurópodo que podría alcanzar los 34 metros de longitud. Los restos de estos gigantes suelen ser fragmentarios debido a que el gran tamaño suele producir dificultades en la conservación y el gran problema que suele su extracción de la roca.

Sin embargo de Futalognkosaurus se ha podido recuperar todas las vértebras cervicales, dorsales, las primeras caudales y la cadera completa, lo que ha permitido un estudio bastante detallado.

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Descubren cantera de la que se construyó el templo de Jerusalén

Arqueólogos israelíes aseguran haber descubierto la cantera de la que hace 2.000 años se extrajeron los bloques de piedras con los que se construyeron las murallas del templo de Jerusalén, algunos de ellos aún en los cimientos del Muro de las Lamentaciones.

"Siempre nos habíamos preguntado de dónde extrajeron las grandes piedras de esa titánica obra de arquitectura, algunas de más de 10 metros de largo, y hace dos meses descubrimos esta cantera en una inspección de rutina", dijo hoy el arqueólogo Yuval Baruj, jefe de la Dirección de Antigüedades en el distrito de Jerusalén.

Herodes, de origen idumeo, reinó en Judea entre el 40 a.C. y el 4 d.C y, en su afán por ser aceptado por los judíos, expandió y reformó el templo de Jerusalén hasta dimensiones sin precedentes en la zona, entre otros proyectos de ingeniería que importó de Roma.

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Posibles cuevas en Marte

La Mars Odyssey ha descubierto entradas a siete posibles cuevas en las laderas de un volcán Marciano. El descubrimiento aviva el interés en potenciales hábitats bajo tierra y la búsqueda de cavernas en el Planeta Rojo.

Oscuras, casi circulares y de entre 100 y 250 metros fueron encontradas en imágenes tomadas por la Mars Odyssey y la Mars Global Surveyor. Usando la cámara infrarroja de la Odyssey para chequear las temperaturas de día y de noche de los círculos, los científicos concluyeron que podrían ser ventanas hacia espacios subterráneos.

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