28 de diciembre de 2007

Pirámide azteca más antigua

El hallazgo de nuevos vestigios en la zona arqueológica de Tlatelolco, entre ellos una pirámide de casi 700 años de antigüedad, implicaría el replanteamiento de la historia de México antes de la conquista, advirtió el director del sitio, Salvador Guilliem.

Hecho hace un mes, el descubrimiento fue dado a conocer la víspera por el propio Guilliem, quien destacó la trascendencia de la estructura pues al fecharla en 1337, podría tratarse de la primera de la cultura mexica.

De acuerdo con declaraciones difundidas por la prensa mexicana, según las investigaciones del equipo de Guilliem la fecha coincide con la fundación de Tlatelolco, considerado el centro ceremonial y comercial más importante del México prehispánico.

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27 de diciembre de 2007

¿Cómo vería un astrónomo ET a la Tierra?

Ya descubrimos 270 exoplaneta. Pero, si astrónomos extraterrestres estuviesen buscando vida fuera de sus mundos, ¿qué verían en el nuestro? ¿Podrían deducir que nuestro mundo es apto para la vida? Según un grupo de astrónomos “Tan sólo podrían ver a la Tierra como un único pixel. “Pero eso sería suficiente para ellos para poder identificar nuestro planeta como uno que podría contener nubes y océanos de agua líquida”.

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El exceso de caza para las elites Mayas produjo un declive en la fauna de la zona

Un reciente estudio es el primero en documentar el impacto que en la antigüedad tuvieron las cacerías sobre especies de gran tamaño en las tierras bajas de los mayas, en América Central, y demuestra que las exigencias políticas y sociales cerca de las ciudades importantes probablemente contribuyeron al declive de sus poblaciones, especialmente a la del ciervo de cola blanca.

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Ser gracioso proviene de la testosterona

De acuerdo con estudios científicos, el humor está en la testosterona, lo que explica que los hombres sean más cómicos que las mujeres.

Al parecer esta hormona es la causante de que los varones tengan lo que denominamos más “chispa” que las féminas, pero sus bromas tienden a ser más agresivas.

El profesor Sam Shuster, realizó una práctica de campo para demostrar lo anterior, por lo que se desplazó en un monociclo para observar la reacción de 400 personas de ambos sexos.

La reacción de los hombres fue mofarse del doctor que paseaba por las calles de Newcastle, en Inglaterra, sobre todo, los más agresivos resultaron ser los de mayor edad, mientras que las mujeres tendieron a manifestar halagos.

De tal modo que el profesor Sam Shuster cree que el humor se desarrolla de un comportamiento agresivo provocado por la testosterona.

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26 de diciembre de 2007

Patinando sobre hielo hace 4000 años

Es probable que los primeros esquiadores sobre hielo hayan aparecido hace cerca de 4.000 años en los lagos congelados de Finlandia. Al parecer, los finlandeses ancestrales utilizaron patines hechos de huesos de caballo.

En vez de caminar todo el trayecto alrededor del lago la gente encontró que era mucho más fácil viajar entre poblaciones esquiando o caminando a través del hielo. Esos primeros esquiadores habrían utilizado huesos de caballo como patines y se habrían impulsado con una vara.

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Galaxia distante y primitiva forma 4.000 Soles por año

Una alta tasa de formación de estrellas descubierta en una galaxia distante muesta que las galaxias en el Universo primitivo se desarrollaron o bien más rápido o en una forma diferente de lo que los astrónomos habían pensado. "Esta galaxia está formando estrellas a una tasa increíble", dice Wei-Hao Wang, astrónomo del Observatorio Nacional de Radio Astronomía (NRAO) en Nuevo México. La galaxia está formando el equivalente de 4.000 Soles por año. Esto es miles de veces más violento que en nuestra Vía Láctea.

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21 de diciembre de 2007

Los escarabajos no han evolucionado mucho desde el Jurásico

Un consorcio internacional de investigadores ha descubierto que no ha habido grandes diferencias a lo largo de la historia evolutiva de los escarabajos y que la mayor parte de los grandes linajes ya estaban presentes al comienzo del Jurásico, hace unos 200 millones de años.

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20 de diciembre de 2007

Identifican glaciar activo en Marte

Científicos europeos identificaron por primera vez un probable glaciar activo en Marte. Ha sido detectado en imágenes de la sonda Mars Express de la Agencia Espacial Europea.

"Si fuera una imagen de la Tierra, yo diría 'glaciar' inmediatamente. Todavía no hemos podido ver las características espectrales del agua. Pero vamos a sobrevolarlo en los próximos meses y a tomar medidas. En las crestas glaciales podemos ver puntas blancas, que solamente pueden ser hielo recién expuesto", dijo a BBC News Gerhard Neukum, científico jefe de la Cámara Estéreo de Alta Resolución de la sonda espacial.

Glaciares antiguos, de muchos millones de años de edad, han sido vistos previamente en el Planeta Rojo, pero el joven glaciar activo solamente puede tener varios miles de años y aparece en la región Deuteronilus Mensae entre las escarpadas tierras altas del sur de Marte y las llanuras bajas del norte del planeta, dijo Neukum.

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19 de diciembre de 2007

Descubren ancestro vínculo entre las ballenas y los mamíferos de 4 patas

Un pequeño animal, cuya apariencia está entre la de un gran roedor y un antílope, es el “eslabón perdido” entre las ballenas y aquellos mamíferos carnívoros de cuatro patas que, según creen los paleontólogos, fueron sus antepasados directos sobre la Tierra.

Los restos fosilizados del extraño animal, bautizado como Indohyus raoellidae por sus descubridores, aparecieron en un yacimiento en la región india de Cachemira.

Para sorpresa de los investigadores, encontraron un gran número de huesos de hace 48 millones de años, la época en la que se sabía que se produjo el salto de algún mamífero carnívoro de cuatro patas al agua, donde comenzó a evolucionar, muy lentamente, hasta convertirse en el gigantesco cetáceo que hoy se pasea por los océanos del planeta.

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La Luna se formó antes de lo que se pensaba

El estudio de los isótopos de metales procedentes de la Luna ha permitido conocer mejor cuándo se formó nuestro satélite natural.

Sabemos muchas cosas sobre el origen de la Luna. Sabemos que nació como consecuencia de una fabulosa colisión entre la primigenia Tierra y un planetoide de una masa no mayor al 30% de aquélla. Sabemos que una gran cantidad de material terrestre y alienígena fue eyectado y formó un anillo alrededor de la Tierra. Sabemos que, poco a poco, ese material se fue condensando y acabó formando la Luna que conocemos hoy.

Antes no se sabía a ciencia cierta cuándo ocurrió esto, ahora gracias al nuevos estudio se sabe que se solidificó entre los 50 y 150 millones de años primeros del Sistema Solar, tiempo después de lo que hasta ahora se creía.

Fuentes El Mundo, El Universal

18 de diciembre de 2007

Un meteorito ametrayó a los mamuts hace 34 mil años

Hace 34 mil años los mamuts lanudos que pastaban por Norteamérica fueron ametrayados por micrometeoritos que fueron arrojados luego del impacto de un objeto contra la Tierra.

En los huecos de los colmillos descubrieron meteoritos fosilizados, ricos en hierro y niquel pero pobres en titanio, lo que indica un origen celeste y no terrestre.

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Descubren pandas fósiles de hace 400 mil años

Un equipo de arqueólogos chinos anunció el descubrimiento de fósiles de pandas y simios que habitaron la isla de Hainan (sur) hace 400.000 años, cuando formaba parte de la China continental.

El hallazgo, apuntó Huang, prueba que los osos panda vivieron en Hainan cuando la isla estaba unida al sur de China, aunque a distancia de la provincia de Sichuan, donde moran ejemplares de la especie.

En la actualidad, hay unos 1.600 osos pandas en libertad, de los que la mayoría habitan en los bosques de bambú de Sichuan (suroeste de China).

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Comienza la furia del siguiente ciclo solar

La actividad solar sube y baja en un ciclo de 11 años. Durante el pico, el último de los cuales tuvo lugar en 2001 y 2002, las manchas solares eran comunes y las tormentas solares frecuentes. Las tormentas, que golpean la Tierra con partículas cargadas, pueden dejar fuera de servicio nuestros satélites y ocasionalmente interrumpir las transmisiones de radio e incluso de energía en el planeta.

El Sol ha estado relativamente calmado durante muchos meses. Ahora, un modesto nudo de magnetismo, que apareció el 11 de diciembre, podría señalar una larga tendencia en la subida de la actividad.

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17 de diciembre de 2007

Descubren Templo de Augusto bajo la catedral de Tarragona

La prospección geofísica realizada en el subsuelo de la Catedral de Tarragona ha permitido localizar un templo de ocho columnas frontales igual al dedicado a Cesar Augusto, por lo que los arqueólogos dan prácticamente por seguro que se trata del construido en honor del emperador romano.

En rueda de prensa, el arqueólogo del Institut Català d’Arqueologia Clàssica (ICAC), Josep Maria Macias, ha revelado que se trata de un templo de 25 por 40 metros, cuyos vestigios se encuentran a un metro y medio de profundidad, bajo la actual nave central de la Catedral.

Estos restos corresponderían al templo de Augusto, tal y como afirman los arqueólogos, aunque no lo suscriben al cien por cien hasta que no realicen un estudio más profundo de los restos encontrados, y han subrayado que los resultados expuestos hoy tienen un carácter “preliminar”.

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Argentina y Brasil lanzan un cohete en su primera misión espacial conjunta

Después de cuatro aplazamientos por las condiciones climatológicas adversas, Brasil y Argentina han llevado a cabo este domingo su primera misión espacial conjunta, al lanzar "con éxito" un cohete que realizó varios experimentos científicos antes de caer al mar.

El despegue del cohete tuvo lugar en el Centro de Lanzamientos Boca do Inferno, en el estado brasileño de Río Grande do Norte, según la portavoz de la Agencia Espacial Brasileña, Andreia Araujo.

Durante los nueve minutos y 25 segundos que duró el vuelo, el cohete de fabricación brasileña, de ocho metros de longitud y 1.500 kilos de peso, voló hasta una altura de 121 kilómetros. A esa cota, en un ambiente de gravedad casi nula, se han realizado varios experimentos científicos elaborados por instituciones argentinas y también se ha puesto a prueba un sistema de rastreo por GPS desarrollado por una universidad brasileña.

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Descomunales cuerdas magnéticas unen al Sol y la Tierra

La alta atmósfera de nuestro planeta está conectada directamente al Sol por gigantescas cuerdas magnéticas, a lo largo de las cuales se transmite la energía que alimenta las tormentas magnéticas y las auroras boreales.

"Los satélites pusieron así en evidencia la existencia de cuerdas magnéticas que conectaba las capas superiores de la atmósfera terrestre con el Sol", declara David Sibeck, uno de los científicos del proyecto Themis en el Centro de Vuelo Goddard de la Nasa. "Consideramos que las partículas de viento solar circulan a lo largo de estas cuerdas, alimentando la energía de las tormentas magnéticas y de las auroras".
Una cuerda magnética es una maraña de campos magnéticos entrelazados como una cuerda de cáñamo. Estas estructuras aparecen y se desenredan luego en algunos minutos, pero esta existencia furtiva es suficiente para canalizar una cantidad de energía fenomenal.

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13 de diciembre de 2007

Determinan la aparición de la primera atmósfera 'respirable' en la Tierra

Geólogos de La Universidad Estatal de Ohio hallan evidencias de cuándo la Tierra tuvo por primera vez una atmósfera rica en oxígeno similar a la que respiramos hoy día

El estudio sugiere que levantamientos geológicos en la corteza terrestre iniciaron una especie de efecto invernadero inverso hace 500 millones de años, que enfrió los océanos, produjo grandes cantidades de plancton, y envió una colosal masa de oxígeno a la atmósfera. Ese oxígeno pudo haber activado uno de los más grandes procesos de aumento de la biodiversidad en la historia de la Tierra.

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Descubren porqué la gripe se transmite en clima frío

Investigadores de Nueva York creen haber resuelto uno de los grandes misterios de la gripe: ¿por qué la infección se difunde más en clima frío?

La respuesta, dicen, tiene que ver con el virus mismo. Es más estable y permanece más tiempo en el aire frío y seco, las condiciones exactas de la temporada de gripe, según un artículo publicado en The New York Times.

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La columna vertebral femenina evolucionó de forma diferente hace 2 millones de años

Las mujeres y los hombres presentan diferencias en la estructura de su columna vertebral debido a la adaptación anatómica que supuso para ellas convertirse en bípedas y tener que soportar el peso físico de un embarazo sobre dos pies. Esto habría evolucionado hace 2 millones de años.

Fuente Mundo Neandertal

Un inmenso anillo de energía parecido al de la Tierra rodea Saturno

Un inmenso aro de energía, parecido al círculo de corriente eléctrica que abraza la Tierra, rodea por su ecuador a Saturno, un planeta que ya de por sí cuenta con un elevado número de anillos de materia.

Esta sospecha, que irrumpió en el mundo científico hace 25 años, ha sido confirmada ahora gracias a las imágenes que ha obtenido la sonda espacial Cassini, enviada al espacio en 1997 por la NASA, la Agencia Espacial Europea y la Agencia Espacial de Italia, y en órbita alrededor de Saturno desde julio de 2004.

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12 de diciembre de 2007

Nuevo dinosaurio descubierto en la Antártida

Leo en Espaciociencia que descubrieron un nuevo dinosaurio en Antártida que es una nueva especie y género, un saurópodo que antes no habían sido descubiertos en el continente helado. Dinosaurio que hace 190 millones de años pastaba por una región muy diferente al continente blanco que es hoy.

Descubrieron un fósil de mamífero acorazado en Los Andes

Científicos desenterraron en Los Andes en Chile los restos de un mamífero similar a un tanque, emparentado con los armadillos, que pastó en la zona hace 18 millones de años.

"Tiene un aspecto diferente a casi cualquier cosa en el paisaje de hoy en día. En realidad no hay nada comparable hoy en cuanto a la forma de su cuerpo", dijo uno de los científicos, John Flynn, del Museo Americano de Historia Natural de Nueva York.

La criatura, Parapropalaehoplophorus septentrionalis, es un primitivo pariente de una línea de mamíferos acorazados que culminó en el impenetrable Gyptodon, un animal de dos toneladas y tres metros de largo cubierta con placas acorazadas y una cola con pinchos.

Gyptodon, del tamaño de un "Escarabajo" Volkswagen, desapareció hace unos 10.000 años. El Parapropalaehoplophorus tenía rasgos similares, pero era mucho más pequeño, con un peso de unos 90 kilogramos y 76 centímetros de longitud.

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Descubren un perezoso gigante de hace 2 millones de años en El Salvador

Restos fósiles de un perezoso gigante, que datan de hace más de 2 millones de años, han sido descubiertos en El Salvador.

El hallazgo fue hecho hace unas semanas en las cercanías del Río Tomayate, unos 20 kilómetros al norte de San Salvador, lugar donde hace dos años se encontró el cráneo de un mastodonte y donde se han recuperado decenas de piezas de otros animales ya extintos.

Los restos corresponden a un "animal que alcanzaba una talla aproximadamente de unos siete metros de la cabeza a la cola".

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Urano y Neptuno habrían cambiado de lugar

Según un nuevo estudio, hace 4 mil millones de años, Urano y Neptuno, los dos planetas gaseosos exteriores, habrían intercambiado posiciones en el Sistema Solar.

Esto nos recuerda que el sistema solar es un lugar dinámico. Por los primeros 650 millones de años del sistema solar, Neptuno estuvo más cerca del Sol que Urano - eso es 15% de la historia del sistema. Se ve completamente diferente al verlo hoy.

Más en la Fuente

11 de diciembre de 2007

Nuevo super dinosaurio carnívoro

Un estudiante de la Universidad de Bristol ha identificado como una nueva especie los restos de un gigantesco dinosaurio carnívoro que habían sido encontrados en Níger durante una expedición realizada en 1997. Desde entonces, los fósiles no habían sido analizados.

La nueva especie, bautizada como ‘Carcharodontosaurio iguidensis’, se estima que tenía entre 13 y 14 metros de longitud, más del doble que un autobús de dos plantas. Solamente el cráneo tenía unas dimensiones cercanas a 1,74 metros de largo y cada uno de sus dientes era tan grande como un plátano.

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Otro gran descubrimiento de los robots marcianos

El robot explorador 'Spirit' acaba de toparse por casualidad con uno de sus mayores hallazgos desde que llegó a Marte. Al remover la arena del planeta, ha descubierto un paraje rico en sílice, un compuesto que forma el cuarzo y es común en la arena de nuestro mundo, siempre asociado a microorganismos.

Tras ordenar al 'Spirit' dar la vuelta y analizar con detenimiento la arena, los expertos de la NASA han llegado a la conclusión de que está compuesta en gran parte por dióxido de silicio o sílice, lo que apoya aún más la conclusión a la que ya habían llegado el 'Spirit' y su hermano gemelo el 'Opportunity': Marte fue un lugar apto para la vida.

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Descubren una esfera de piedra de mil años y 1m de altura en Costa Rica

Arqueólogos costarricenses descubrieron una esfera de piedra de 1,10 m. de hace unos 1.000 años. Los indígenas la habrían usado como símbolo de poder a la entrada de un palenque. Estaba confeccionada en una piedra llamada granodiorita, y a 1,5 m. bajo tierra.

Sin duda, el hallazgo emocionó a todo el equipo, ya que la última vez que se había encontrado una esfera de piedra en su lugar original fue en 1994, en Finca 4, ubicada a unos pocos kilómetros del sitio de las excavaciones.

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Descubren cómo se originan las erupciones solares

Las violentas erupciones que se producen en la superficie del Sol son tan poderosas que pueden provocar graves interferencias en los sistemas de telecomunicación, y las redes eléctricas en la Tierra. Pero la sonda espacial Hinode acaba de identificar por primera vez el mecanismo clave que desencadena las fuertes sacudidas del viento solar, logrando así un gran avance que en el futuro podría abrir la puerta a la posibilidad de predecir estos fenómenos.

La conclusión más importante del estudio es que estas erupciones se deben fundamentalmente a las llamadas ondas magnéticas Alfvén que rodean a la atmósfera del astro rey. Estas ondas –bautizadas así en homenaje al físico sueco Hannes Alfvén que ganó el Nobel en 1970 por sus modelos teóricos en este campo de investigación– eran las candidatas favoritas para explicar el fenómeno, pero hasta ahora constituían tan sólo una hipótesis que no se había podido verificar.

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10 de diciembre de 2007

La Voyager 2 prueba que nuestro Sistema Solar es achatado

La Voyager 2 tomó un camino diferente al de su hermana, entró en la Heliopausa el 30 de agosto de 2007. Cruzó la frontera de la Heliopausa, a unos 10 mil millones de millas de la Voyager 1, y a casi mil millones de millas del Sol. Esto confirma que nuestro Sistema Solar no es perfectamente circular, una burbuja curvada, sino que tiene una forma aplastada, y dentada.

Cómo se formaron las lunas de Saturno

Las últimas imágenes transmitidas por la sonda Cassini de la NASA han revelado que las lunas de los anillos externos Saturno nacieron de la desintegración de cuerpos mayores y tallaron su figura con los escombros de esos anillos.

Un comunicado del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la agencia espacial estadounidense indicó que esas imágenes confirman las teorías existentes hasta ahora sobre el nacimiento de las 14 pequeñas lunas del planeta.

"Creemos que la única forma en que estas lunas llegaron al tamaño actual fue con una enorme masa central a la cual se fueron adhiriendo partículas más porosas", explicó Carolyn Porco, líder del equipo encargado de la misión Cassini en el Instituto de Ciencias Espaciales de Boulder (Colorado).

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8 de diciembre de 2007

Descubren un pliosaurio en el polo norte

Descubrieron un nuevo pliosaurio cerca del polo norte. Los restos, que incluyen fragmentos del cráneo, fueron extraídos el pasado verano en el archipiélago noruego de Svalbard, a unos mil kilómetros del Polo Norte.

Se trata de un reptil marino (y por tanto no un dinosaurio, ni mucho menos un tiranosaurio como anuncian algunas fuentes) del Jurásico Superior (hace unos 150 millones de años) que pudo alcanzar los 10 metros de longitud y las 15 toneladas de peso.

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Descubren la medusa de 500 millones de años, la más antigua

Descubren la medusa más antigua conocida, con 500 millones de años. Lo que sitúa su primera aparición en casi 200 millones de años antes de lo que hasta la fecha se creía. Se ha encontrado en sedimentos cámbricos de Utah y se trata de la impresión realizada por un organismo de cuerpo blando, en la que se puede observar claramente su forma acampanada y sus tentáculos.

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Descubren El Dorado en cumbre boscosa de Perú

El centro arqueológico La Joya, oculto en las cumbres boscosas del norte de Perú y protegido desde hace siglos por los nativos, ha resucitado de nuevo el mito de 'El Dorado' después de que una expedición haya verificado su incalculable valor.

Tras visitar la zona, la historiadora Maritza Villavicencio y el arqueólogo Wilmer Mondragón informaron de la existencia de al menos treinta ciudadelas con construcciones chachapoyas e incas que datarían de entre los años 1.200 y 1.400, además de enterramientos intactos y andenes únicos en Perú. Pero lo más sorprendente fue comprobar que hay grandes vetas de oro, explicó Villavicencio en una entrevista.

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7 de diciembre de 2007

6 de diciembre de 2007

La Tierra no fue una bola de hielo hace 700 millones de años

La circulación de carbono durante el enfriamiento climático que experimentó la Tierra hace unos 700 millones de años y que ocasionó la glaciación del período Precámbrico evitó que el planeta azul se convirtiera en una enorme bola de nieve, según asegura un grupo de científicos de la Universidad de Toronto (Canadá) en un estudio que publica en su último número la revista científica británica Nature.

El artículo, que pretende poner fin al debate sobre si la Tierra estuvo totalmente cubierta de hielo durante ese periodo prehistórico, explica que un aumento en el índice de mineralización del carbono orgánico disuelto en los océanos mantuvo los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera a un nivel tan alto como para evitar que la Tierra se cubriera totalmente de nieve y la fotosíntesis en el planeta no cesara.

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El canguro andaba en cuatro patas hace 25 millones de años

Una investigación realizada a partir del análisis de un fósil de 25 millones de antigüedad demuestra que el predecesor del canguro, el símbolo de Australia, tenía colmillos y caminaba a cuatro patas.

El paleontólogo de la Universidad de La Trobe de Melbourne, Ben Kear, explicó hoy a Efe que el fósil, hallado en el estado de Queensland en 1990, pertenece a una nueva especie bautizada como 'nambaroo gillespieae', perteneciente al extinto grupo 'balbaridae', el antepasado de los actuales canguros.

Ese 'tatarabuelo de los canguros' era del tamaño de un perro pequeño y tenía el antebrazo musculoso, razón por la que los científicos han concluido que utilizaba las patas delanteras para galopar como un perro, señaló el experto, uno de los autores de la investigación.

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Descubren edificio monumental del siglo I en Jerusalén

Arqueólogos israelíes han descubierto en Jerusalén Este (árabe) un residencia monumental del siglo I que pudo haber pertenecido a la reina mesopotámica Helena de Adiabene, convertida al judaísmo y quien fue enterrada en esta ciudad.

Los hallazgos apuntan a una lujosa mansión de al menos dos plantas, que se conservan hoy, pero al parecer era mucho más grande cuando estaba habitada.

"Hemos hallado unas bases muy fuertes, algunas de más de cinco metros de altura, y cimientos de piedra de cientos de kilos", explicó el experto al advertir que, con toda seguridad, el edificio debió ser monumental hace dos milenios.

El edificio, que contiene varias salas y un baño ritual, fue derrumbado alrededor del año 70, durante la Gran Revuelta judía contra Roma que acabó en la destrucción de Jerusalén y el exilio de los israelitas.

Feuente

Enigmáticos fósiles de equinodermos en España

Un grupo de paleontólogos españoles dio a conocer el hallazgo de unos enigmáticos fósiles del grupo de los Edrioasteroideos (grupo extinto de equinodermos, como los actuales erizos y estrellas marinas).

Se han encontrado en los yacimientos cámbricos de Murero (Zaragoza) y se trata de la primera cita en España de este grupo de organismos, tremendamente excepcionales en el registro fósil, que hasta el momento sólo se conocían en sedimentos del cámbrico de Australia.

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4 de diciembre de 2007

Los chinos inventaron los emoticones hace 1700 años

Y sí, otra vez más los chinos lo hicieron antes, esta vez con los emoticones.

En casi todos los lugares arqueológicos de la ciudad de Nanjing, se pueden encontrar tejas ilustradas con una faz humana, los rostros humanos muestran expresiones de alegría, angustia, calma o furia, sin repetición alguna.

Según estos descubrimientos, se puede deducir que estas misteriosas “caras desconocidas” no pertenecen ni a la dinastía Tang ni a la Han, sino al reino Wu del Este, ubicado al sur del río Yangtsé, del Período de los Tres Reinos, hace 1700 años.

A pesar de su escasa cantidad, las tejas desenterradas muestran variados motivos. Las diferentes expresiones sentimentales exponen rostros vívidos de hace más de mil años. Además de sentir el fuerte interés, la gente no puede sino pensar qué contenido cultural tenían como fin estas tejas con motivo de faz humana de expresión complicada.

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3 de diciembre de 2007

Descubren dinosaurio "momificado" con piel y todo

Un muchacho de Dakota del norte, Estados Unidos, hizo uno de los descubrimientos paleontológicos más importantes de los últimos tiempos: un hadrosaurio parcialmente “momificado”. No se trata efectivamente de una momia, sino de un fósil, la piel y huesos se transformaron en roca. Pero al contrario que en la mayoría de los demás dinosaurios en este caso los tejidos también se preservaron.

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Una estrella se aleja de la Vía Láctea a gran velocidad

Este proyectil cósmico es en realidad una estrella de neutrones conocida como RX J0822-4300, y que fue descubierta por el Observatorio de Rayos X Chandra de la NASA.

Los astrónomos han empleado cinco años de observaciones del Chandra para mostrar que esta estrella se está alejando de los restos de la supernova Puppis A que explotó hace 3700 años. La estrella de neutrones se apresura a dejar la Vía Láctea a una velocidad de 4.8 millones de kilómetros por hora.

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Descubren la represa más antigua de Egipto, 4000 años

La presa más antigua de Egipto, que protegió hace más de 4.000 años el templo de Karnak de las inundaciones del río Nilo, ha sido descubierta cerca del monumento en Luxor, en el Alto Egipto, informó ayer la prensa local.

Según el diario Al Gumhuriya, la presa, que se encuentra al oeste del templo, es también una de las más grandes en la historia de Egipto, ya que tiene 230 metros de largo. "La construcción de la presa se prolongó durante varias dinastías de distintos faraones", explicó el secretario general del Consejo Supremo de Antigüedades, Zahi Hawas, a quien cita el diario.

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Una civilización prehispánica registró una supernova en el año 1054

Investigadores de la Universidad Nacional Autónoma de México identificaron que una civilización prehispánica de Durango dejó un registro de la explosión de una estrella supernova ocurrida en el año 1054.

Daniel Flores Gutiérrez explicó que la cultura Chalchihuiteña, la cual se desarrolló en ese sitio y que tuvo influencia teotihuacana, dejó un marcador astronómico grabado en piedra volcánica bien determinado en cuanto a una posición angular y orientación cardenal.

Especificó que el estallido de la supernova, localizada en la Constelación del Toro, fue consignada a la inscripción de Tuitán y la dirección en la que se oculta el lugar donde ocurrió el fenómeno que formó la Nebulosa del Cangrejo.

Detalló que el descubrimiento, el cual confirma el gran adelanto de los pueblos mesoamericanos en astronomía, es un mapa de horizonte o una gráfica tal como se hace hoy en papel.

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Descubren cidad de hace 4000 mil años en China

Un equipo de arqueólogos chinos ha descubierto en el este de China los restos de una ciudad de al menos 4.150 años, en las inmediaciones de Hangzhou (provincia de Zhejiang), antigua capital imperial mucho tiempo después, durante la dinastía Song (siglos XII y XIII), informó hoy la agencia de noticias Xinhua.

Se han encontrado ya partes de muros de hasta cuatro metros de alto, y se cree que el conjunto urbano descubierto puede ser anterior a la última época de la llamada ‘cultura de Liangzhu’ (hace entre 4.150 y 5.250 años), según Liu Bin, uno de los investigadores del Buró.

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La placa tectónica arábiga se desplaza hacia la India

Científicos franceses han hallado las primeras evidencias de que la placa tectónica arábiga, compuesta por la península arábiga y parte de Oriente Medio, se desplaza hacia la India, lo que podría servir para prever futuros seísmos en ambas regiones.

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30 de noviembre de 2007

La NASA dio a conocer su plan de viajar a Marte

La NASA espera enviar al Planeta Rojo una "tripulación mínima" en un viaje de 30 meses de duración que se llevaría a cabo en una nave de 400 toneladas de peso.

La "nave marciana" sería ensamblada en la órbita baja de la Tierra utilizando entre tres y cuatro lanzaderas Ares V, el nuevo vehículo de propulsión que la NASA ha estado desarrollando.

Los módulos de carga y de hábitat serían enviados a la superficie marciana de manera separada antes que la tripulación, en diciembre de 2028 y enero de 2029.

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Descubiertos los bloques básicos de la vida en Titán

La sonda Cassini ha detectado iones pesados en las capas altas de la atmósfera de Titán. Este tipo de iones se enlazan formando cadenas de átomos de carbono, lo que da origen a las moléculas orgánicas. El descubrimiento ha sido totalmente inesperado, ya que la atmósfera de Titán carece de oxígeno, que (al menos en la Tierra) es el responsable de la formación de estos iones. Los investigadores están muy ilusionados con este descubrimiento, ya que puede proporcionar información clave sobre la formación de la vida.
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28 de noviembre de 2007

Venus tuvo océanos como la Tierra

Venus es el planeta más cercano a nosotros. Lo sorprendente es que también tiene un tamaño, masa, densidad y composición química muy similares a los de nuestro mundo, pese a que su suelo está más caliente que un horno y su atmósfera es un infierno de gases tóxicos.

Investigadores Europeos, presentan hoy en la revista Nature los primeros resultados sobre la hostil e irrespirable atmósfera venusiana. Lo que más sorprende es que las similitudes son aún más de las que ya se creían. De hecho, Venus debió tener un océano de agua en el pasado, algo que se suele asociar de manera instantánea al surgimiento de la vida. Y, sin embargo, algo salió mal en nuestro globo vecino.

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Descubren extrañas momias egipcias en el oasis de El Fayum

Arqueólogos rusos han descubiertos unas momias del período greco-romano en el oasis egipcio de El Fayum, desconocidas hasta ahora en la egiptología.

Las excavaciones se realizaban en el lugar del antiguo monasterio copto de Deit el Banat. Fue encontrado un sepulcro con tres momias bien conservadas de la época de los Ptolomeos. Presentan interés también los sarcófagos, adornados con dibujos policromáticos y jeroglíficos, que ofrecen información sobre el difunto y su familia.

En otro entierro fue encontrado un niño sepultado en compañía de animales momificados: perros, gatos, monos e ibises. Nunca antes se encontraba nada parecido. Despertó mucho interés en los arqueólogos también la momia de una anciana con trenzas.

El oasis de El Fayum todavía está estudiado escasamente por los arqueólogos. Allí los esperan nuevos hallazgos que pueden enriquecer la egiptología.

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La Voyager-2 estaría llegando a uno de sus objetivos

Una simulación informática le permitió a Haruichi Washimi, un físico de la UC Riverside, predecirse que la sonda Voyager alcanzará a finales de 2007 o principios de 2008 la tan esperada zona donde el viento solar reduce su velocidad hasta magnitudes subsónicas.

Esa zona se encuentra a unas 90 unidades astronómicas de distancia (entre 11.200 y 13.600 millones de kilómetros). El viento solar, que evoluciona desde el Sol a velocidad supersónica, se encuentra en ella con el medio interestelar, hecho de plasma, gas neutro y polvo, y ve frenado su avance. La zona, sin embargo, fluctúa, dependiendo de la actividad solar. Por eso, es posible que la Voyager experimente varios episodios de travesía de la región.

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Los primeros americanos habrían llegado de Siberia hace 12 mil años

Uno de los debates más grandes en la antropología es cómo y cuando ocurrió el Poblamiento de América. Los restos óseos y arqueológicos evidencian una presencia humana hace por lo menos 13 mil años en Tierra del Fuego, lo más al sur de Sudamérica. Una edad similar tienen los yacimientos más antiguos de Norteamérica.

Pero ahora ha salido un estudio genérico que dice que los primeros pobladores de América llegaron desde Siberia hace unos 12 mil años, en un único núcleo de migrantes.

Fuente Mundo Neandertal

27 de noviembre de 2007

Descubren una necrópolis medieval en Buitrago

Una excavación arqueológica en Buitrago del Lozoya (Madrid) revela la existencia de una antigua necrópolis medieval junto a la iglesia de Santa María del Castillo y ha sacado a la luz varios esqueletos humanos.

La necrópolis descubierta data de época medieval y el enterramiento está organizado conforme al ritual cristiano, e incluye fosas, cistas rupestres y algunas estelas de señalización.

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Un colapso ecológico acabó con la cultura argárica del Sudeste ibérico

La cultura argárica, que se asentó en el sudeste de la península Ibérica hace entre 4.500 y 3.600 años, desapareció por una mala gestión de sus recursos naturales. El colapso ecológico tuvo mucho que ver con la deforestación a la que sometieron a una zona que ya sufría de aridez y en la que los incendios fueron una constante.

Los argar, llamados así porque los primeros indicios de su existencia aparecieron en el poblado almeriense de El Argar, fue una de las primeras sociedades urbanas de Europa Occidental, en plena Edad de Bronce. Después de alcanzar un amplio grado de desarrollo, su desaparición repentina, unos 1.500 años a. de C., siempre ha sido un misterio. Algunos creen que se debió al agotamiento de las minas en las que conseguían el material para hacer sus adornos, sus puñales o sus hachas, otros hablan de invasiones o de cambio climático.

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¿Qué son las 'Strangelets'?

Existen diminutas partículas cósmicas que, siendo del tamaño de un grano de polen, tienen una casi inconcebible densidad 10 billones de veces superior a la del plomo viajan por el espacio a la velocidad de 1,5 millones de kilómetros por hora y al impactar en la Tierra pueden provocar terremotos. Dos movimientos sísmicos registrados en 1993 se atribuyen a estas partículas. Se llaman 'strangelets': es.wikipedia.org/wiki/Strangelets
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Marte se verá más cerca este mes y en diciembre

¿Por qué Marte se ha vuelto tan brillante y atractivo? Porque la Tierra y Marte se encuentran en su etapa de convergencia. En su punto de máximo acercamiento, el próximo 18 de diciembre, los dos mundos estarán separados por una distancia de tan sólo 89 millones de kilómetros.Tómese una taza de café afuera de su casa el 27 de noviembre y disfrútelo de a sorbos mientras el Sol se traslada sobre el horizonte y un color azul muy tenue entinta el cielo del alba.

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26 de noviembre de 2007

Descubren el dinosaurio con cuernos más grande del mundo.

Descubren el dinosaurio con cuernos más grande del mundo en Canadá. El Eotriceratops xerinsularis tendría unos nueve metros desde la nariz a la cola. Tenía un cráneo masivo, con una corona ósea de unos tres metros de largo y tres cuernos, dos sobre cada ojo y otro más pequeño en la nariz. Era el antepasado del famoso triceratops, y murió en la zona de Alberta, Canadá hace 68 millones de años.
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Los grupos animales actúan con un cerebro colectivo

Los enjambres de insectos y los grupos de animales, que actúan en conjunto de una manera sorprendentemente coordinada, forman con su comportamiento una especie de cerebro colectivo, una inteligencia de grupo, que es la causa de todas estas actitudes. Lo han descubierto científicos británicos y norteamericanos mediante modelos informáticos aplicados a diversas especies, estableciendo que son leyes simples las que permiten a dichas agrupaciones tomar decisiones y moverse como si formaran parte de un único organismo.

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23 de noviembre de 2007

Científicos canadienses descubrieron una nueva especie de dinosaurio

Científicos descubrieron una nueva especie de dinosaurio con cuernos que vivió en el occidente de Canadá hace 68 millones de años.

El descubrimiento fue hecho en un cañón en el Parque Provincial Dry Island Buffalo Jump. La nueva bestia cornuda es el miembro más antiguo conocido –y posible ancestro– del muy conocido grupo de los Triceratops. Los científicos dijeron que este descubrimiento contribuye a llenar el vacío de información sobre los dinosaurios que existieron hace 67-69 millones de años.

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Voluntarios pasaron dos meses en cama para estudio de viaje a Marte

Seis voluntarios alemanes concluyeron hoy en Berlín un periodo de dos meses ininterrumpidos de guardar cama sin levantarse una sola vez como parte de un estudio sobre los efectos de la ingravidez en músculos y huesos, de cara a una posible misión espacial a Marte.

En esos dos meses, sólo han sido visitados por personal médico, que tomaron muestras de la evolución de su estadio físico, aunque se les permitía contactar telefónicamente con sus familias y se les proporcionaron sendos ordenadores portátiles con una conexión permanente a internet.

Entre otras conclusiones, los investigadores pudieron determinar que los músculos se reducen ante la falta de movimiento y, como consecuencia de esto, los huesos pierden densidad.

Incluso en el caso de los que podían realizar ejercicios físicos, los voluntarios perdieron al menos un 4% de densidad ósea.

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La sangre tendría un papel en el proceso de pensamiento

"Muchas líneas de evidencia sugieren que la sangre hace algo más interesante que tan sólo entregar suministros", explica el investigador Christopher Moore. "Si modula el modo en que las neuronas transmiten las señales, eso cambia el modelo hoy aceptado acerca de cómo funciona el cerebro".

Según la hipótesis de Moore, la sangre no es sólo un sistema de apoyo fisiológico sino que ayuda de un modo más directo a controlar la actividad cerebral. Específicamente, cambios localizados del flujo sanguíneo afectan a la actividad de neuronas cercanas, cambiando el modo en que se transmiten señales unas a otras y regulando así el flujo de información que circula por el cerebro.

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22 de noviembre de 2007

¿Por qué las termitas pueden digerir madera?

"Las termitas pueden obtener nutrientes de la madera de la misma forma en la que nosotros podemos obtener energía de las patatas y de otros alimentos ricos en almidón", explicó Jared Leadbetter, profesor del Instituto de Tecnología de California (EE.UU.).

En esa afirmación del científico estadounidense se encierra la clave que diferencia, en términos alimenticios, a las termitas del ser humano y de los demás insectos: ellas son capaces de sacar provecho nutricional de la madera gracias a las enzimas que tienen en su aparato digestivo.

egún Leadbetter, las termitas desempeñan un papel "relevante" en la renovación de los ecosistemas, pues propician la creación de biomasa a partir de plantas muertas, aquellas a las que esos insectos han hincado el diente. "La degradación y circulación medioambiental es un aspecto clave en cualquier ecosistema saludable", apuntó.

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En el paleozoico los insectos eran gigantes

Durante el Paleozoico, el tamaño de los insectos alcanzó tamaños desmesurados, lo que, propablemente, imposibilitaría cualquier suerte de “picnic” que se nos pudiera ocurrir. El ejemplo palmario es la libélula Meganeura, del Carbonífero, que alcanzaba una envergadura de 75 centímetros.

La razón que se esgrimía habitualmente era la exagerada concentración de oxígeno que se alcanzó en la época, un 35% en relación al “soso” 21% actual. Al respirar los insectos a través de un complejo sistema de tubos (tráqueas) que conectan sus tegumentos externos con todos los órganos internos, semejantes concentraciones de ese gas facilitarían el transporte.

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Los bebes pueden distinguir entre amigos y enemigos

A los seis meses, la mayoría de los bebes apenas saben cómo sentarse, gatear, caminar o hablar. Sin embargo, según un nuevo estudio, ya son capaces de evaluar las intenciones ajenas y decidir quién es un amigo o un enemigo.

Según científicos de Estados Unidos, que realizaron la investigación, los bebes adquieren la habilidad de evaluar el entorno social en los primeros meses de vida.

"La capacidad de evaluar a otras personas es fundamental para convivir en el mundo social. Los seres humanos deben poder analizar las acciones o las intenciones de las personas que los rodean y tomar decisiones precisas sobre quién es amigo o enemigo”, dicen los autores. “De hecho, todos los animales sociales se benefician de la capacidad de identificar características de los individuos que podrían ayudarlos y de distinguir entre esos individuos y otros que podrían dañarlos."

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21 de noviembre de 2007

Hallan fósil del mayo escorpión marino en Alemania

Descubren al escorpión más grande de la historia en Alemania. Debió medir más de 2 metros y medio, y tenía un aguijón de 46 cm, que fue lo que descubrieron los paleontólogos alemanes en la región de Renania-Palatinado. Por suerte no coincidimos con este escorpión gigante, ya que tiene una antigüedad de 390 millones de años.

Los restos del animal, fueron hallados en una cantera de la localidad alemana de Willwerath y superan en más de medio metro de longitud del escorpión marino más grande conocido hasta el momento.

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Cómo controlan las hormigas sus rebaños de pulgones

Ya se sabía que las hormigas cortan a mordiscos las alas de los áfidos o pulgones que las desarrollan, para impedirles la huida y así evitar quedarse sin una de sus fuentes básicas de alimento: una secreción azucarada que excretan los áfidos cuando consumen plantas.

Además, las sustancias producidas por las glándulas de las hormigas también pueden impedir el crecimiento de las alas de los áfidos. El nuevo estudio muestra que las huellas químicas que dejan las patas de las hormigas desempeñan asimismo un papel clave en el manejo de las colonias de áfidos.

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20 de noviembre de 2007

Descubren la cueva de Rómulo y Remo, los fundadores de Roma

Arqueólogos italianos reportaron haber descubierto la cueva donde, según la leyenda, una loba amamantó a Rómulo y a Remo, los mellizos fundadores de Roma.

Una cavidad subterránea decorada con conchas marinas y mosaicos fue descubierta cerca de las ruinas del palacio del emperador Augusto en el monte Palatino. Según los arqueólogos es el largamente buscado sitio de veneración conocido como Lupercale. Nombrada así por la palabra en latín lupus, lobo. Se convirtió en un lugar sagrado para los romanos.

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Un satélite chino explora la Luna

El "Chang E I", primer paso del programa lunar de China, comenzó a explorar el suelo de la Luna desde su órbita, a 200 kilómetros de distancia del satélite, según informó la administración espacial china a través de la prensa oficial.
Después de colocarse en la órbita lunar, el 5 de noviembre último, el satélite artificial chino fue aproximándose a la Luna hasta colocarse a 200 kilómetros el pasado día 7, y desde entonces ha llevado a cabo diversos trabajos para lograr, anoche, que sus aparatos de estudio estén ya operativos.

El satélite chino incluye numerosos aparatos avanzados, que incluyen una cámara estéreo, un interferómetro, un espectrómetro de rayos X y gamma, un altímetro láser y detectores de microondas, partículas solares e iones.

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Hallan restos humanos de 600 años (precolombinos) en Argentina

Puntas de flechas incrustadas en huesos, collares de chaquiras y restos de unos 50 cuerpos de la época precolombina fueron desenterrados hace 15 días por un grupo de arqueólogos en un campo de 25 de Mayo, a 450 kilómetros al sudoeste de esta ciudad.

El hallazgo ocurrió hace casi un año, mientras una topadora de Petroquímica Comodoro Rivadavia nivelaba un medanal. Aunque la petrolera comunicó el hallazgo a la policía y al gobierno, la información no se dio a conocer por temor a saqueos, según indicó a LA NACION la jefa del Departamento de Investigaciones Culturales de la Subsecretaría de Cultura de La Pampa, María Inés Poduje.

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Raro pez originario de Brasil aparece en Lago Nicaragua

Científicos nicaragüenses intentan averiguar la forma en que llegó al Lago de Nicaragua un raro pez cuyo hábitat natural estaría a miles de kilómetros de distancia, en el sureste de Brasil.

El ejemplar capturado el viernes pasado en el Cocibolca, nombre originario del segundo mayor lago de América Latina, después del Titicaca, responde al nombre científico de Plecostumus puntatus.

Según reseña este domingo la prensa local, el reconocido científico nicaragüense Jaime Incer Barquero fue quien clasificó al espécimen de agua dulce, y aseguró que se trata de un pez rastrero, sin escamas, que vive en aguas profundas.

El Plecostumus puntatus fue descubierto en Brasil en 1840, recordó Incer Barquero, para quien constituye un enigma la forma en que llegó al Gran Lago de Nicaragua, de unos ocho mil kilómetros cuadrados de extensión.

El enorme espejo de agua es ya famoso por hospedar a los únicos tiburones de agua dulce del mundo, aunque esa rara especie se encuentra prácticamente extinguida.

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19 de noviembre de 2007

Descubren dinosaurio gigante en el sótano de un museo

El encargado del Museo Real de Ontario, en Canadá, descubrió un dinosaurio gigante casi completo que había permanecido durante años oculto en cajones. Se trata del esqueleto de un Barosaurus, un saurópodos que podían llegar a medir 24 metros de largo.
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La historia no contada sobre un pequeño disco de silicio que yace en la Luna

La misión Apolo 11 llevó algo a la Luna de lo que luego se olvidaron, ese algo era un disco de silicio del tamaño de una moneda, con 73 mensajes microscópicos grabados.
El 20 de julio de 1969, el astronauta Neil Armstrong fue el primer hombre en pisar la Luna. Dejó una huella en el polvo lunar de esa primera pisada. Pero lo que pocos saben es que a unos pocos pasos de esa huella, bajo el mástil de la bandera que plantó Armstrong yace un bolsa de paño, y dentro de ella hay algunos emblemas, medallas, y algunas cositas más. Pero lo importante es una pequeña caja envuelta en una funda metálica que también se dejó allí, que dentro tiene un disco de silicio del tamaño de una moneda.
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Una inundación universal nos hizo agricultores

La famosa inundación que dio origen al mito del Arca de Noé fue el germen de la expansión de la agricultura en Europa, concluye una nueva investigación.

Los hechos ocurrieron hace alrededor de 8.000 años, cuando el colapso de la capa de hielo de Norteamérica produjo un catastrófico aumento del nivel del mar de 1,4 metros. Recientes teorías señalaban que, en aquel momento, el Mar Mediterráneo se desbordó y, a través del Estrecho del Bósforo, alcanzó el Mar Negro, que hasta entonces era un lago de agua dulce.

Según publican Chris Turney, las aguas anegaron también una gran extensión de las costas de aquel efímero lago, ocupando 73.000 kilómetros en un período de 34 años. La inundación originó el desplazamiento de sus poblaciones hacia el oeste, en total cerca de 150.000 personas.

Aquellas comunidades del Mar Negro ya cultivaban la tierra cuando se produjo la catástrofe.

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15 de noviembre de 2007

Descubren dinosaurio del tamaño de un elefante

Un grupo de científicos descubrió un dinosaurio del tamaño de un elefante, con boca ancha que aspiraba los alimentos.

El animal, un herbívoro que vivió hace 110 millones de años, fue hallado en el desierto del Sahara, por un grupo encabezado por Paul Sereno, un paleontólogo de la Universidad de Chicago que hace exploraciones para la National Geographic Society.

El dinosaurio fue bautizado Nigersaurus taqueti, en honor al país donde se hizo el descubrimiento, Níger, y al paleontólogo francés Philippe Taquet.

El Nigersaurus tiene una boca ancha y cientos de dientes pequeños y afilados, que le permitían triturar los alimentos.

El animal medía unos nueve metros (30 pies) de largo y tenía una cabeza muy liviana, siempre a ras del suelo para observar mejor lo que ocurría a su alrededor. Sereno dijo que es un pariente más joven del Diplodicus, un dinosaurio hallado en Estados Unidos.

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Se están formando pequeños planetas en torno a las Pléyades

Pequeños planetas, que podrían asemejarse a la Tierra o Marte, estarían formándose en torno al cúmulo estelar llamado Pléyades, también conocido como "Las siete hermanas", según informaron el miércoles algunos astrónomos. Una de las estrellas que integran el cúmulo está rodeada por un extraordinario número de partículas de polvo caliente, que podrían ser "las que forman los planetas", explicó Inseok Song, científico del Centro de Ciencia Spitzer de la Nasa en el Instituto de Tecnología de California.

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Descubren un gran agujero en la corona del Sol

La sonda japonesa Hinode observao un gran agujero oscuro en la atmósfera del Sol: un agujero coronal. Los agujeros coronales son vastas regiones donde el campo magnético del Sol se abre y permite que el viento solar escape. Un flujo de viento solar procedente de este agujero está dirigiéndose hacia la Tierra y podría producir una tormenta geomagnética. Los observadores situados en latitudes altas deben de estar alerta por auroras en las próximas noches.

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Descubren un pez tropical que puede vivir meses fuera del agua

Investigadores del Programa Brevard County para Zonas en Peligro Medioambiental han descubierto que un pez tropical que vive en los pantanos de manglares americanos puede sobrevivir fuera del agua durante meses, tal como hicieron los animales que se adaptaron a la tierra hace millones de años. Esta pequeña especie busca refugio en estanques de agua poco profundos, en conchas de moluscos, en cáscaras de coco o incluso en viejas latas de cerveza de los pantanos de manglares tropicales de Belice, EEUU y Brasil.

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13 de noviembre de 2007

Ancestro común de gorilas, chimpancés y humanos hace 10 millones de años

Un equipo de investigadores japoneses y kenianos halló la mandíbula de lo que sería una nueva especie de simio muy cercana al último ancestro común de gorilas, chimpancés y humanos, reveló un estudio divulgado ayer. El fósil, de 10 millones de años de antigüedad y con 11 dientes, fue recuperado en depósitos de barro volcánico de la región Nakali, en Kenya, en el borde oriental del valle Rift.

Los investigadores afirman que el fósil viene a llenar un vacío y desafía una de las suposiciones vigentes sobre la evolución de los primates. Estudios genéticos sugieren que los humanos y los grandes simios evolucionaron por separado a partir de un ancestro común, hace unos ocho millones de años, pero hasta ahora no se encontraban en Africa restos que lo probaran.

Fuente Mundo Neandertal

Se preparaba chocolate hace más de 3.000 años

Hacia el 1150 antes de Cristo los aztecas ya preparaban y bebían chocolate. Los científicos identificaron restos del componente químico teobromina, que se produce sólo a partir de la planta del cacao, en vasijas de cerámica para líquidos que datan del año 1150 antes de cristo.

Los investigadores, dirigidos por John Henderson, analizaron restos de cerámica de yacimientos arqueológicos en localizaciones de Puerto Escondido, en Honduras, en busca de teobromina e informan de que restos del componente indican que los mesoamericanos preparaban bebidas de cacao mucho antes de lo que se creía hasta el momento.

Los autores señalan que las bebidas de cacao realizadas en aquel momento eran fermentadas a partir de la pulpa en vez de las actuales que se preparan a partir de las semillas. El estilo de la cerámica indica que el cacao se utilizaba en ceremonias importantes como bodas y nacimientos.

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Rocas profundas, un ingrediente insospechado para la vida

Rocas a una profundidad aproximada de 250 kilómetros actúan como reservorios de oxígeno. Si nuestro planeta no hubiera tenido la capacidad de almacenar oxígeno en las profundidades de su manto, probablemente no habría vida alguna en su superficie. Ésta es la conclusión alcanzada por unos científicos que han sometido al mineral majorita a un examen detallado.

Normalmente la majorita sólo se presenta a una profundidad de varios cientos de kilómetros, bajo presiones y temperaturas muy altas. Los investigadores alemanes han conseguido ahora demostrar que, bajo estas condiciones, el mineral almacena oxígeno, gracias a lo cual desempeña una función importante como reservorio del gas. Cerca de la superficie de la Tierra, la estructura del mineral se descompone, liberando oxígeno, el cual se enlaza entonces con hidrógeno procedente del interior de la Tierra para formar agua. Sin este mecanismo, nuestro "Planeta Azul" podría ser tan seco e inhóspito como Marte.

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12 de noviembre de 2007

Proponen enviar misión tripulada a lunas de Marte

Aseguran científicos que debido a que la atracción gravitatoria de Fobos y Deimos es sólo una milésima respecto a la de la Tierra, aterrizar en ellos sería más fácil para las naves espaciales de los humanos.


Durante una conferencia en el Centro de Investigaciones Ames en Moffett Field, California, científicos aseguraron que los astronautas podrían dejar su primera huella en una de ellas en tan sólo 10 años.

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En la prehistoria también se preocupaban por la estética

Un equipo de arqueólogos ha encontrado en una excavación de Plocnik, en Serbia, restos de una ciudad prehistórica que revelan un alto nivel de sofisticación y un refinado gusto por el arte y la moda.

El asentamiento neolítico se sitúa en un valle perteneciente a la cultura Vinča (Vincha), la más temprana de Europa (entre el sexto y el tercer milenio antes de Cristo). Talleres de arte, bueyes que arrastraban pesadas cargas de metal y mujeres vestidas con minifaldas y tops, y adornadas con brazaletes, eran algunos de los elementos del paisaje urbano de la ciudad alrededor del año 5400 antes de Cristo, según han podido averiguar los investigadores. Los miembros de la primitiva tribu, explica el arqueólogo Julka Kuzmanovic-Cvetkovic, “perseguían la belleza, y producían sesenta formas diferentes de alfarería y figuritas que no sólo representaban a sus deidas sino que también respondían al puro placer (estético)”.

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Hallan en Perú un templo con pinturas en murales de 4.000 años

Un grupo de arqueólogos han hallado en el norte de Perú un templo de bloques de arcilla con pinturas en murales de unos 4.000 años, que podría ser uno de los más antiguos de América, según ha explicado el responsable de las investigaciones.

El templo, situado en medio de una edificación derruida de unos 50 metros cuadrados, tiene una escalinata central y una gran sala donde se encuentra un altar de culto al fuego, aseguró el arqueólogo Walter Alva.

La arquitectura fue descubierta en una zona denominada Ventarrón de la región norteña de Lambayeque y correspondería a los antepasados de la civilización del 'Señor de Sipan', un rey preinca que gobernó hace 1.700 años y que fue hallado en 1987 en una tumba casi intacta, cubierto con ornamentos de oro.

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Descubren las casas de los constructores de Stonehenge

Un grupo de arqueólogos ha descubierto en las inmediaciones del monumento megalítico de Stonehenge (sur de Inglaterra) restos de un poblado neolítico que creen pudo albergar a los constructores de Stonehenge. Los restos del poblado, datan del 2.600 a.C.

La gente parece haber ocupado estos lugares de forma estacional, usándolos para celebraciones rituales y ceremonias funerales. Este asentamiento habría albergado a cientos de personas, convirtiéndola así en la villa neolítica más grande jamás encontrada en Gran Bretaña.

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10 de noviembre de 2007

La sonda japonesa Kaguya envía imágenes de vídeo.

La agencia espacial japonesa (JAXA), hace públicas las primeras imágenes en alta definición de la Luna.

La sonda lunar Kaguya de la agencia espacial japonesa (JAXA), ha empezado a enviar imágenes en alta definición de la superficie de nuestro satélite. (clic en imagen para agrandar)

La sonda realizó con éxito el pasado 18 de Octubre su inserción en una órbita a 100 Km. de altura.

Aquí pueden ver más fotos

9 de noviembre de 2007

Demuestran por primera vez la posibilidad de transmitir datos vía láser a gran distancia

Por primera vez se ha logrado demostrar la viabilidad de realizar una conexión vía láser a través de 1,5 millones de kilómetros.

Esta proeza, realizada por un equipo de Oerlikon Space se ha logrado en las Islas Canarias, demostrando que en el futuro, enlaces láser como éste seran capaces de transmitir datos a través de grandes distancias, por ejemplo, en el universo, y a velocidades mucho más rápidas y eficientes.

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Descubren el origen de los rayos cósmicos

Entre todos los fenómenos misteriosos que ocurren en el Universo, los rayos cósmicos de alta energía son uno de los que más desconcierta a los científicos. Estos “rayos” son en realidad partículas con mucha energía que ingresan en la atmósfera terrestre a una velocidad cercana a la de la luz, procedentes de algún lugar del Universo. Ahora, un equipo de investigadores del Observatorio internacional Pierre Auger, en Argentina, asegura haber encontrado su origen en galaxias con núcleos activos alimentados por agujeros negros. Los campos magnéticos de los agujeros negros serían los responsables de la gran aceleración de estos rayos energéticos.

"La trascendencia del hallazgo es que se inicia una nueva disciplina científica, que es la astronomía de partículas cargadas", ha declarado el vicepresidente de la Comisión Nacional de Energía Atómica de Argentina, Carlos Rey.

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8 de noviembre de 2007

Las hormigas saben cuando van a morir

Las hormigas tienen la fama de trabajadoras y de sabias, se cuentan por cientos las fábulas que las tienen como protagonistas ejemplares. Ahora hay una más para agregar a la lista, no sólo son duras trabajadoras y están dispuestas a dar la vida por sus compañeras, sino que toman más riesgos por el bien de la colonia a medida que se hacen viejas, ya que al parecer pueden medir casi con exactitud cuanto tiempo les queda de vida.

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Descubren el genoma del hongo de la caspa

Un equipo internacional de científicos logró completar el genoma del Malassezia globosa, que no sólo es causante de la caspa sino de otros trastornos de la piel en el ser humano.

El conocimiento detallado del M. globosa, dicen los autores del estudio publicado en las Anales de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos (PNAS), podría conducir a tratamientos más efectivos contra la caspa.

La caspa ocurre cuando se combinan tres factores: una susceptibilidad genética a la respuesta inflamatoria, la presencia de sebo en el cuero cabelludo y la presencia del hongo M. globossa.

Este hongo se encuentra de forma natural en la superficie de la piel de toda la gente, incluidos lo que no sufren caspa. Se cree que en una cabeza humana puede haber en promedio hasta 10 millones de hongos.

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7 de noviembre de 2007

La NASA se prepara para el retorno del hombre a la Luna

La primera prueba para el cohete Ares, que se encargará de sacar a la nave Orion de la gravedad terrestre y ponerla en órbita, está prevista para el 2009. Estados Unidos sigue firme en sus esfuerzos para poner nuevamente un hombre en la Luna con la consigna de lograr ese objetivo dentro de la próxima década.

Y para ello el programa Constellation, que incluye misiones a Marte en las décadas siguientes, "está logrando grandes avances", aseguró Rick Gilbrech, administrador de Sistemas de Exploración en las oficinas de la Administración de Aeronáutica y del Espacio (NASA), en Washington.

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Descubren un sistema extrasolar con 5 planetas

Un grupo de astrónomos ha batido un record al descubrir un sistema de 5 planetas orbitando alrededor de la estrella 55 Cancri, a 41 años luz de distancia de la Tierra. Uno de los planetas del sistema, el más masivo, se encuentra a 4 UA ( unidades astronómicas) de su Sol. Mientras que los otros 4, más pequeños estarían en torno a 0,8 UA. El sistema orbita dentro de la llamada “zona habitable”, donde el agua podría existir debido a las condiciones de distancia con respecto a su estrella.

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6 de noviembre de 2007

Registran explosión de cometa mayor al tamaño de Júpiter

Un cometa que aumentó inesperadamente su brillo durante las últimas semanas, al grado de que se le puede localizar en el cielo a simple vista, está atrayendo el interés tanto de profesionales como de aficionados.

Paul Lewis, director de difusión de la astronomía en la Universidad de Tennessee, está llevando a grupos de estudiantes al techo del Edificio Nielsen de Física para observar el cometa 17P/Holmes.

El cometa se encuentra en proceso de explosión y su coma, nube de gas y polvo iluminada por el sol, ahora es más grande que el planeta Júpiter. El cometa no cuenta con la cola que acompaña este tipo de fenómenos, pero puede ser visto en los cielos del norte, en la constelación de Perseo, viéndose como una mancha de luz tan brillante como las estrellas de la constelación de la Osa Mayor.

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El destino del universo es disgregarse

Entre 1995 y 2002, dos equipos de astrónomos de todo el mundo lograron interceptar el alarido de luz de estrellas en explosión situadas en los confines del universo visible.

El mensaje de las estrellas era perturbador: decía que el destino del universo es disgregarse en el infinito. Es más, las mediciones de los investigadores indicaban que el cosmos se estaba expandiendo a una velocidad cada vez mayor impulsado por una fuerza oscura que contrarresta la gravedad y surge de la nada.

"Básicamente, los resultados de nuestras observaciones indican que el universo se expande hoy más rápido que en la época en que nació el sistema solar, y que los objetos se alejan a una velociad proporcional a su distancia; es decir, que cuanto más lejos están, más rápido se alejan", explica el argentino Alejandro Clocchiatti, nacido en San Nicolás, graduado en la Universidad de La Plata.

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Encuentran un gliptodonte en un basurero en Argentina

Cuando la empresa advirtió los restos fósiles informó al Museo de La Plata, donde ahora lo restauran. El último de los gliptodontes se extinguió hace unos 10 mil años y aunque se habían encontrado muchos en la costa argentina, es la primera vez que aparece uno en un basural. “Estimamos que tiene una antigüedad de un millón de años”, dijo el Lic. Esteban Soibelzon, Museo La Plata, a Clarín.com

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5 de noviembre de 2007

Sonda lunar china finaliza primera corrección orbital

El primer satélite lunar de China, el "Chang'e I", realizó su primera corrección orbital, con el fin de asegurar que el satélite viaje en la órbita establecida.

El Chang'e I está viajando en la órbita Tierra-Luna y podrá alcanzar la órbita lunar el lunes a las 11:25 horas.

Las correcciones orbitales sirven para prevenir la desviación del vuelo orbital, explicó Pang Zhihao, investigador de la Academia de Tecnología Espacial de China. "Una aeronave se enfrenta a muchas interferencias al viajar en el espacio, como la gravitación de los cuerpos celestiales, por lo cual hay que realizar correcciones para mantenerla en la trayectoria correcta", indicó Pang.

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4 de noviembre de 2007

El oxígeno podría haber disparado el estallido de la biodiversidad hace 500 millones de años

Geólogos de la Universidad Estatal de Ohio y sus colegas han descubierto pruebas de cuándo la Tierra pudo soportar por primera vez una atmósfera rica en oxígeno similar a la que respiramos hoy día.

El estudio sugiere que los trastornos en la corteza terrestres iniciados por un efecto invernadero inverso hace 500 millones de años que enfrió los océanos de la Tierra, generó el florecimiento de plancton gigante, y envió ráfagas de oxígeno a la atmósfera.

Este oxígeno pudo haber ayudado a disparar uno de los mayores crecimientos de la biodiversidad en la historia de la Tierra.

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Los agujeros negros supermasivos producen vientos que dan forma a las galaxias

Los agujeros negros supermasivos pueden producir poderosos vientos que dan forma a las galaxias y determinan su propio crecimiento, confirma un grupo de científicos del Rochester Institue of Technology.

El gas que fluye a un agujero negro supermasivo se acumula primero en un disco de acrecimiento que gira rápidamente, que constituye el motor del cuásar, un tipo de núcleo de galaxia activo que se encuentra en algunas galaxias y que es una fuente de radiación extremadamente poderosa.

"El gas que fluye desde la galaxia alimenta el cuásar", afirma Andrew Robinson, profesor asociado de física del RIT y autor del estudio. "El gas que sale del cuásar regula el crecimiento del agujero negro y la formación de la galaxia".

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2 de noviembre de 2007

Descubren uno de los mayores templos de la diosa griega Artemisa

Arqueólogos griegos y suizos descubrieron uno de los mayores templos de Artemisa de la Antigüedad en la segunda mayor isla griega, Eubea, según informó hoy la arqueóloga suiza Valentina di Napoli en Atenas.

El santuario, conocido como "Artemis Amarynthia", se encontraba en la Antigüedad cerca de la pequeña ciudad de Amarynthos, unos 11 kilómetros al este de la ciudad portuaria de Eretria, según lo descrito por el geógrafo antiguo Pausanias en el siglo II después de Cristo.

Los arqueólogos se preguntaron durante décadas dónde se encontraba exactamente el templo. "Creemos haber encontrado el templo. El año que viene seguiremos con las excavaciones", señaló Di Napoli. Las excavaciones fueron lideradas por el arqueólogo suizo Denis Knoepfler.

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Decifran la medicina china antigua

Científicos en el Reino Unido han “descifrado” el inescrutable lenguaje de la medicina tradicional china (MTC), revelando una fuerte base química que podría ayudar a los científicos a desarrollar los nuevos fármacos del mañana a partir de la antiquísima medicina china. Sus estudios están previstos para el número de noviembre/diciembre de la revista bimensual Journal of Chemical Information and Modeling.

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Los dinosaurios comían madera

El último descubrimiento interesante sobre coprolitos, indica que los dinosaurios comían madera.

Al menos eso dice el estudio de uno del Cretácico superior que interpreta del hadrosaurio Maiasaura. En la fotografía hay un sección de uno de estos coprolitos compuesto mayoritariamente por madera de coníferas, lo que indica una alimentación de madera, al menos en ocasiones. La gran abundancia de la madera parece indicar una ingestión intencionada. La pregunta que surge es cual sería la razón de este comportamiento, ya que el valor nutricional de la madera es muy escaso.

La respuesta hay que buscarla en que muchos de los fragmentos presentan degradación de microorganismos, por esta razón Chin interpreta que estos hadrosaurios se alimentaban en ocasiones de madera en descomposición fúngica y por los invertebrados. La imagen de los hadrosaurios comiendo madera en descomposición es sin duda chocante.

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Escalofriantes sonidos desde Saturno

La NASA ha publicado una serie de archivos en los cuales podemos escuchar sonidos obtenidos en Saturno. Como estos:
http://saturn.jpl.nasa.gov/multimedia/sounds/

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1 de noviembre de 2007

Hallan en Perú los restos de un niño sacrificado hace 4.600 años

Un grupo de arqueólogos peruanos ha encontrado los restos óseos de un niño que habría sido sacrificado de forma ritual hace unos 4.600 años en Perú, en una ciudadela considerada como la más antigua de América, dijo el martes una investigadora.

Los restos fueron encontrados en las ruinas de Caral, construida en piedra y barro sobre un valle costero a unos 200 kilómetros al norte de Lima, y confirmarían los sacrificios infantiles en lugares importantes de la ciudadela, dijo a Reuters la arqueóloga Ruth Shady, jefa de investigaciones del lugar.

"El niño está casi entero. No es cualquier niño y debió pertenecer a una situación jerarquizada porque tiene un collar que denota cierta posición social", dijo Shady.

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Descubren tres nuevos planetas extrasolares

Científicos de la Queen`s University de Belfast anunciaron hoy el descubrimiento de tres nuevos planetas fuera de nuestro sistema solar, a los que han bautizado con los nombres de "Wasp-1", "Wasp-2" y "Wasp-3".

Son planetas gigantes gaseosos, similares a nuestro Júpiter, que giran alrededor de sus propias estrellas o soles y que se conocen como "exoplanetas" o "planetas extrasolares".

Los astrofísicos de Queen`s han venido observando desde hace meses miles de lejanas estrellas en busca de pequeñas variaciones en su luminosidad.

En ocasiones, esas variaciones de luz son provocadas cuando un "exoplaneta", en su órbita alrededor de su sol, bloquea la luz que emite la estrella a la Tierra, lo que alerta a los científicos de la posible existencia de un "planeta extrasolar".

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Hallan en España fósiles de hienas gigantes, tigres dientes de sable, jirafas y cebras

Hace 1,8 millones de años había hienas gigantes, tigres dientes de sable, cebras y jirafas en Europa.

Un equipo de investigadores españoles halló restos de estas criaturas y de otros fósiles en un sitio de dimensiones considerables en la región de Granada.

La zona parece haber estado en un punto muy transitado en el que se mezclaban animales de Europa, África y Asia.

Hasta la fecha se han descubierto en el sitio alrededor de 4.000 fósiles, entre ellos gacelas, lobos, jabalíes salvajes y linces.

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Escarabajos de Alaska sobreviven tempreraturas fuera de éste mundo

Los escarabajos rojos de coraza plana de Alaska, son un ejemplo de supervivencia a bajas temperaturas. Se les ha congelado a menos de 70 grados Celsius y pueden continuar vivos sin mayor problema. El análisis de éstos curiosos animalitos puede dar claves importantes para la búsqueda de vida en Marte y otros planetas.

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31 de octubre de 2007

Posibles depósitos de sal antiguos dentro de un cráter marciano en Terra Cimmeria

Han descubierto la presencia de un depósito superficial único que podría ser rico en sales formadas a partir de la presencia de agua líquida, en los terrenos más antiguos del hemisferio sur marciano.

Recientemente, el sistema de detección de emisión térmica (THEMIS) a bordo de la nave Mars Odyssey (MO), junto a los datos espectrales del espectrómetro térmico (TES) a bordo la Mars Global Surveyor (MGS) han revelado la presencia de un depósito superficial único que podría ser rico en sales formadas a partir de la presencia de agua líquida.

Tres misiones diferentes han logrado revelar la composición y naturaleza de estos depósitos únicos, los cuales, a pesar de ser relativamente pequeños (menos de 25 kilómetros cuadrados), están ampliamente distribuidos en los terrenos más antiguos del hemisferio sur marciano.

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descubren el mayor agujero negro de masa estelar

La galaxia IC10 de la constelación de Casiopea alberga el mayor agujero negro de masa estelar encontrado hasta ahora, con una masa de entre 24 y 33 veces la del Sol.

Con este descubrimiento, según un trabajo que publica el último número de la revista Astrophysical Journal Letters, se rompe el récord establecido el pasado 17 de octubre cuando se anunció el hallazgo de otro agujero negro del mismo tipo en la galaxia M33, pero con una masa 16 veces mayor que la del Sol.

Los agujeros negros de masa estelar se forman al colapsar las estrellas masivas (aquellas con unas decenas de masas solares), y son mucho menores que los agujeros negros supermasivos, situados en el centro de las galaxias y con varios millones de masas solares.

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30 de octubre de 2007

Conversar con otra persona ayuda a mejorar la memoria

Conversar 10 minutos con otra persona cada día ayuda a mejorar la memoria y el desempeño intelectual. Éstas son las conclusiones de un estudio llevado a cabo en la Universidad de Michigan en Estados Unidos.

Según los investigadores "socializar es tan efectivo como los métodos más tradicionales de ejercicio mental". Es decir, conversar con un amigo o vecino todos los días podría ser tan efectivo para mantenerse "avispado" como hacer un crucigrama diariamente.

Estos resultados, dicen los investigadores, demuestran por primera vez que la interacción social tiene un impacto directo y positivo en la memoria y el desempeño intelectual.

El estudio, dicen los expertos, refleja también que el aislamiento social, además de tener un impacto en el bienestar emocional, puede también tener un efecto negativo en las capacidades intelectuales de la persona.

"Ser social es tan importante para los humanos como lo es para otros primates", afirma Oscar Ybarra.

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Hallan restos de una estrella que explotó hace 20.000 años

Dos investigadoras del Instituto de Astronomía y Física del Espacio (IAFE) y científicos de los Estados Unidos siguieron las huellas de una supernova bautizada W-44, que como digna estrella murió de modo espectacular hace veinte mil años: una explosión extremadamente violenta acabó con su vida y arrojó al espacio interestelar una gigantesca inyección de materia en menos de un segundo. El trabajo puede ayudar a echar luz sobre los rayos cósmicos, partículas subatómicas que llegan desde el espacio exterior a gran velocidad.

Este último testimonio de lo que alguna vez fue una estrella de una masa superior a veinte soles y que podía fundir hierro en su interior, aún brilla en nuestra galaxia. Sus emisiones fueron detectadas por el interferómetro Very Large Array (VLA), un complejo de 27 antenas situado al sur de Estados Unidos. "Lo llamativo de este estudio es la técnica usada para el descubrimiento", destaca Dubner, investigadora principal del Conicet.

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Tomar mate ayuda a reducir el colesterol

El consumo de mate puede reducir el colesterol LDL o colesterol "malo", a la vez que promueve el aumento de colesterol HDL o colesterol "bueno".

Ésas son las conclusiones de un estudio llevado a cabo en Estados Unidos sobre la hierba que se cultiva y consume desde hace siglos en América del Sur.

La investigación, que se publica en la revista especializada Journal of Food Science, afirma que el mate tiene propiedades que inducen la actividad de importantes enzimas antioxidantes en el organismo.

"En el estudio evaluamos una de las enzimas más importantes, la paraoxonasa-1", dijo a BBC Ciencia la autora del estudio, la doctora Elvira de Mejía, profesora del Departamento de Ciencias de la Alimentación y Nutrición Humana de la Universidad de Illinois.

"Es una enzima que ayuda a retirar el colesterol malo y se ha demostrado que tiene efectos cardioprotectores", agrega la investigadora.

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La nebulosa de Orión está más cerca de lo que se pensaba

La nebulosa de Orión está a menor distancia de lo que se creía, según nuevas mediciones del sistema de antenas Very Long Baseline Array (Matriz de línea base muy larga, VLBA en sus siglas en inglés), cuatro veces más precisas que las realizadas hasta ahora.

Según una investigación que publicará el próximo miércoles la revista Astrophysical Journal, la nebulosa de Orion está a 1.270 años luz, y no a los 1.565 años luz que hasta ahora se calculaba.

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